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2019-05-06

Gasolina podría bajar en 2019: Banco Mundial

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De acuerdo con el Banco Mundial los precios del petróleo se moderarán respecto de sus elevados niveles actuales y en 2019 serán, en promedio, inferiores a los de 2018.

Por John Baffles y Peter Nagle 

Según la última edición del informe del Banco Mundial Commodity Markets Outlook (Perspectivas de los mercados de productos básicos), ante un crecimiento mundial más lento de lo esperado y un aumento de la producción en los países no pertenecientes a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP); el petróleo podría encontrar equilibrio y bajar de su precio actual. También los precios de los metales y de los productos agrícolas se encaminan a una recuperación parcial, que probablemente cobrará impulso en 2020.

Por otro lado los precios de la energía cayeron un 8 % en el primer trimestre de 2019 (trimestre a trimestre), registrándose fuertes bajas en los precios del carbón y el gas natural; mientras que los precios del petróleo han repuntado continuamente desde principios de este año.  Los precios del petróleo crudo promediaron los USD 68 por barril en 2018. Según las previsiones, promediarán los USD 66 por barril en 2019 y los USD 65 por barril en 2020; aunque esta previsión depende en gran medida del curso de acción y de las decisiones que tomen los Gobiernos.

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Petróleo y otros productos a nivel mundial

Tras desplomarse a USD 52 por barril a mediados de diciembre de 2018, los precios del petróleo Brent han ido aumentando continuamente este año, hasta alcanzar los USD 74 por barril a fines de abril. La importante reducción de la producción por parte de los países de la OPEP y sus asociados, junto con problemas de suministro en otras partes, han compensado la escalada de la producción en Estados Unidos; que aumentó en más de 2 millones de barriles al día en 2018. Esto representó el mayor incremento en un año registrado en un país.

Se prevé cierta moderación de los precios del petróleo con respecto a los niveles actuales y al promedio de USD 66 por barril en 2019; en el supuesto de que la demanda mundial se mantenga firme, aunque más débil que el año pasado, y de que la producción en Estados Unidos continúe creciendo rápidamente.

Los riesgos para las perspectivas de los precios del petróleo son numerosos, pero, en general, están equiparados y se relacionan principalmente con los resultados de las políticas. Los riesgos fundamentales se refieren a si la OPEP decide prolongar los recortes de la producción en su reunión de junio; el impacto de las sanciones de Estados Unidos contra Irán tras la eliminación de las excepciones; y a los efectos de las reglas de la Organización Marítima Internacional que reducen las emisiones de azufre que entrarán en vigor el 1 de enero de 2020, lo que podría elevar considerablemente los precios del gasóleo.

En contraste con el petróleo, los precios del gas natural y del carbón han caído marcadamente; sobre todo en los últimos dos meses. Las condiciones meteorológicas cálidas y la reactivación de las centrales nucleares en Japón han resultado en una menor demanda. Mientras que el fuerte crecimiento de las exportaciones de gas natural licuado procedente de Estados Unidos; así como de Australia y Qatar, ha generado una mayor disponibilidad de gas natural para los países importadores.

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Por último los precios de los productos no energéticos aumentaron en el primer trimestre de 2019. La mayoría de los metales se ha recuperado de las pérdidas sufridas en el cuarto trimestre de 2018, debido a la mejora de las perspectivas de crecimiento de China y a problemas de suministro. Los precios de los productos agrícolas también aumentaron moderadamente en el primer trimestre de 2019 ante las perspectivas de una disminución de las siembras.


Escrito por: Angélica Medina
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