El Zoológico de Chapultepec cumple 94 años de historia y conservación

Por: Redacción Somos CDMX 10 Jul 2018

Resguardado en el corazón de uno de los bosques más ancestrales de la Ciudad de México, el Zoológico de Chapultepec celebra este mes de julio 94 años.


El Zoológico de Chapultepec cumple 94 años de historia y conservación

Con información de Notimex

Resguardado en el corazón de uno de los bosques más ancestrales de la Ciudad de México, el Zoológico de Chapultepec celebra este mes de julio 94 años.

Desde que abrió sus puertas al público ha sido uno de los centros más importantes para la preservación de la biodiversidad; en donde especies en peligro de extinción han encontrado una oportunidad de conservarse. Reconocido a nivel internacional por ser uno de los pioneros en lograr la reproducción natural en cautiverio de especies icónicas como el panda gigante; este espacio juega un papel preponderante para la conservación de ejemplares. Incluso llegó a pensarse que algunos jamás volverían a estar en su estado silvestre.

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Historia del Zoológico de Chapultepec

El biólogo mexicano Alfonso Luis Herrera inauguró este espacio el 6 de julio de 1923. Un año después abrió sus puertas al público en general con una colección de 243 animales. Hoy en día tiene más de mil 200 ejemplares pertenecientes a 22 especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios.

Notimex realizó un recorrido por este espacio que se ha transformado en un centro de conservación; con énfasis en las especies endémicas y nativas del país. El recorrido estuvo coordinado por la directora general de Zoológicos y Vida Silvestre de CDMX, Claudia Lewi.

En su historia, el zoológico contabiliza varios casos de éxito en materia de rescate de la extinción. El lobo mexicano y el cóndor de California son los que más peso han tenido en los últimos años. “Nosotros hemos contribuido con prácticamente la mitad de la población de lobos mexicanos que se han reproducido en cautiverio, es decir, aproximadamente 150 ejemplares y nuestro papel es tan importante que hemos aportado una línea genética”, explicó.

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Conservación de especies en el Zoológico

El lobo mexicano fue víctima de una campaña de extinción en los años 50. Muchos rancheros optaron por acabar con el animal con el argumento de que sus ganados eran mermados por el canino mexicano. No sólo en México se emprendieron campañas de exterminio en contra de los lobos; desafortunadamente fueron satanizados y exterminados en diferentes lugares como en Estados Unidos, CanadáEuropa.

En la década de los 70 se llegó al extremo de no encontrar ningún ejemplar en estado silvestre. Esto hizo que los investigadores trataran de recuperar los últimos ejemplares en Zoológicos de Estados Unidos. México jugó un papel importante, gracias a la colaboración del Zoológico de Chapultepec; se logró garantizar la diversidad genética suficiente para que la especie pudiera volver a tener un número significante y ser reintroducida a su estado silvestre.

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lobo mexicano

La doctora Lewi destacó la importante participación de un grupo multidisciplinario: profesionistas en genética, reproducción, zootecnia, medicina veterinaria y biólogos.

“Hoy sabemos que los lobos no son malvados, por el contrario, se trata de seres carismáticos. Incluso actúan como especies “paraguas”, porque mantienen el equilibrio de los ecosistemas”. La especialista reconoció que después de lograr sacar a esta especie del peligro de extinción; el nuevo reto al reintroducirlo a su hábitat es lograr que la gente no vuelva a “exterminarla”.

Además de asegurarse de liberar a los nuevos ejemplares en zonas boscosas; se busca capacitar a los lugareños para evitar riesgos en su ganado. Lo importante, aseguró Claudia Lewi, es fomentar una nueva cultura de relación con los lobos; lo mismo que con otros ejemplares que continúan formando parte de la biodiversidad. Por ello el zoológico juega un papel importante al ayudar a adquirir esta consciencia.

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Más allá del Lobo Mexicano

Lo mismo ocurrió en el caso de la conservación del cóndor de California. La labor de México también destacó al asumir el reto de participar en un programa de conservación y reproducción bajo el cuidado humano.

Al igual que con el lobo, los especialistas buscaron recuperar las últimas parejas del medio silvestre y llevarlas a los zoológicos. Así comenzó este programa de reproducción; con el temor de que esto no fuera posible, ya que el cuidado y reproducción de un cóndor no es tan sencilla.

Sin embargo el Zoológico de Chapultepec logró la reproducción de esta especie en cautiverio de forma natural. Gracias al emparejamiento de dos machos y dos hembras, cuyos primeros tres polluelos ya están en la sierra de San Pedro Mártir. De esta manera y con la colaboración de Estados Unidos; se pasó de no tener nada a contar ahora con una población de 38 ejemplares en esta sierra.

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Esto, dijo Lewi permite tener esperanzas en que la especie puede recuperarse de manera exitosa. Esa es la nueva labor que tienen hoy todos los zoológicos del mundo que han pasado de ser simples centros de exhibición de especies exóticas, a bancos de conservación de la biodiversidad animal.

Por Erick Galicia Lozano

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